为什么猫科动物的舌头上满是倒刺,被老虎舔一下真的会掉层皮吗?

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以前,我们这边可能真的有华南虎出没吧,所以我小时候经常听老人讲老虎的故事,其中印象最深刻的说法就是:人被老虎舔一下会掉一层皮,因为老虎的舌头上长满了锋利的倒刺。

由于都说家猫特像小老虎,我小时候还特意去扒开猫的嘴巴想看看它的舌头,为此手被猫爪伤过好几次。

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现在我知道,从体型娇小的家猫到体型巨大的狮子、老虎,几乎所有的猫科动物舌头上都有这种倒刺,这是猫科的典型特征之一。

那么这些倒刺是什么东西,为什么猫科动物在舌头上要长这些刺,不怕扎到自己吗?还有被老虎舔到真的会掉皮吗?

奇怪的动物口腔

人类的口腔非常脆弱,所以我们理所当然地认为动物的口腔应该都是脆弱的,但其实有一些动物的口腔非常强大。

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图注:骆驼的口腔

我们知道骆驼在沙漠中生存,它们经常会食用仙人掌,它们生吞满是刺的仙人掌靠的就是一张“铁齿铜嘴”。

在骆驼的嘴巴里面长满了“乳突”,仙人掌的刺无法刺穿乳突并伤害到骆驼口腔,而且那些乳突会帮忙把刺捋顺了再吞下去。

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在海洋里,水母看似没什么攻击能力,但其实它们是刺胞动物,拥有轻松刺穿动物皮肤的能力,而且许多水母毒性都很强,所以海洋动物一般都不敢招惹水母。

但是海龟却可以像吃面条一样吃掉海蜇(水母端上餐桌后的名字),其实秘密也在于它们口腔里的乳突,这些乳突让它们的口腔比皮肤还坚硬,从而让海蜇无法穿破。

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图注:海龟的口腔布满角蛋白的乳突

无论是骆驼,还是海龟,让它们口腔变得如此坚硬的乳突都是由角蛋白组成的,就是组成人类的指甲、头发的材料。

动物们很喜欢用这种蛋白质来作为防御和攻击的适应性特征,猫科动物也不例外,它们的角蛋白不仅装备了利爪,还装备在了舌头上。

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角蛋白根据应用场景的需要,它可以非常的锋利和坚硬,想想我们的指甲,所以老虎的舌头还是非常厉害的。

当然,这些适应性特征是为了帮助它们生存和繁殖!

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为什么猫科舌头要长倒刺?

关于猫科动物舌头上角蛋白的进化,现在主要有两种说法。

一种是这些倒刺把舌头改装成了一把梳子,然后帮助它们梳理毛发;另一种说法是这些倒刺就像牙签一样帮助它们把猎物骨头上的肉剔下来。

所有的猫科动物都非常喜欢梳理毛发,它们用舌头舔舐身体的方式来梳理。

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一只宠物猫醒着的一半时间是在梳理毛发,而野外的猫科动物也会花上1/4的时间做这件事。

当猫科动物用它们粗糙的舌头梳理毛发时,它不仅可以清除灰尘和松散的毛发,同时也在减少那些可能会让猎物和捕食者察觉的气味。

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在捕食方面,猫科舌头上的倒刺可以帮助它们抓住猎物,并通过舔舐来帮助去除骨头上的肌肉和组织。

作为孤独的猎手,猫科动物的捕猎成功率并不是特别高,所以每次成功捕猎,它们必须不浪费猎物身上所有能吃的部分。

你可能会问,为什么犬科动物几乎没有这样的舌头呢?

原因就在于犬科在进化上选择了追逐猎物,而不是像猫科那样偷偷摸摸地伏击猎物,以及犬科大部分是群居的,所以隐藏气味对于犬科而言没有猫科那么重要。

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在进食上,猫科动物特殊的牙齿让它们只能像大部分食肉动物那样撕下一片来生吞,所以它们需要倒刺来辅助剔下骨头隐蔽处的肉,而犬科动物可以通过咀嚼来分解骨头,看看宠物狗进食的样子便知道了。

我看到很多人还担心这些倒刺会不会伤害到它们自己。

猫科动物的牙齿和角蛋白构成的倒刺被认为是共同进化的,所以它们也不用担心这些东西会伤害到自己。

猫科这个动物群体非常成功,它们的身体结构相当完美,所以在过去的几千万年里,它们几乎没有任何变化。

最后

老虎舌头上覆盖的倒刺是非常尖锐的,并不比我们的指甲差,它们确实可以帮助老虎去除猎物的羽毛或者皮肤,那些关在动物园里的老虎甚至会把围栏和墙壁上舔出痕迹。

所以,关于老虎舌头的传说应该是真实的,如果它愿意花上一些时间的话,估计可以把猎物舔死。

关于作者: 怪罗科普

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